RECIFS CORALLIENS : Trésors en péril !


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Entourés par une équipe de scientifiques de l’Institut de recherche et de développement, ils nous montrent les 1600 kilomètres de récifs qui entourent un immense lagon aux eaux translucides et abritent un écosystème marin d’une richesse exceptionnelle. Mission : Des colonies de petits tentacules sont à l’origine des récifs coralliens. Ces petites créatures – appelées polypes – vivent par milliers à la surface d’un immense squelette calcaire. Avec le temps, ce squelette s’érode, se creuse, se reconstruit… et finit par créer une extraordinaire diversité d’habitats marins. Imaginez ! Un animal marin sur trois vivrait autour des récifs coralliens ! Éponges, oursins, poissons chirurgicaux ou papillons, mérous, murènes, raies ou requins ? Rien que dans les lagunes du sud-ouest de la Nouvelle-Calédonie, 20 000 espèces ont été recensées ! Malheureusement, l’équilibre de ces « forêts marines tropicales » est extrêmement précaire. Soit la température de l’eau change, soit l’eau devient trouble… et les coraux commencent à se faner et à s’éteindre lentement. C’est alors tout l’écosystème qu’ils abritent qui menace de disparaître avec eux. Accompagné d’une équipe de scientifiques passionnés, Fred nous emmène à la découverte de ce magnifique et fragile environnement marin.

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